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Información para padres y tutores de niños

Hablarle a su hijo

Cómo hablar con su hijo
El abuso sexual es un tema difícil para hablar con otras personas, especialmente con los niños. La creencia general sobre lo que una persona le tiene que decir a los niños ha cambiado en los últimos años y puede ser contrario a las expectativas lógicas.

Esta sección contiene la información más reciente sobre las conversaciones preventivas que debe mantener con sus niños pequeños y adolescentes, así como también lo que debe hacer si sospecha que él o ella ha sido víctima de abuso sexual.

Cómo hablar con sus hijos sobre el abuso sexual 1

Cuando fortalece a sus hijos para que digan “no” al contacto no deseado y les enseña que pueden venir a usted para hacerle preguntas y manifestarle sus inquietudes, toma las medidas vitales para prevenir el abuso sexual infantil.

    Una madre le habla a su hija en una banca.
  • Hable con sus hijos sobre la sexualidad y el abuso sexual en términos adecuados para cada edad. Hablar abierta y directamente sobre la sexualidad les enseña a los niños que está bien que hablen con usted cuando tengan preguntas.
  • Enséñeles a los niños los nombres de las partes de su cuerpo para que ellos conozcan el lenguaje con el que tienen que hacer las preguntas y puedan expresar sus inquietudes sobre esas partes del cuerpo.
  • Enséñeles a los niños que algunas partes de sus cuerpos son privadas.
    • Dígales a los niños que otras personas no deben tocar o mirar sus partes privadas a menos que deban tocarlos para proporcionarles cuidado. Si alguien debe tocarlos en dichas partes privadas, uno de los padres o un cuidador de confianza debe estar presente cuando esto suceda.
    • Dígales a los niños que si alguien intenta tocar dichas partes privadas o quiere mirarlas O si alguien intenta mostrarles sus propias partes privadas, le deben decir a un adulto de confianza tan pronto como sea posible.
  • Enséñele a su hijo los límites y que está bien decir “no” a los contactos físicos que lo hacen sentirse incómodos o que los hacen tener miedo.
    • Enséñele a su hijo cómo decir “no” cuando se siente incómodo o tiene miedo y que le debe decir a un adulto de confianza tan pronto como sea posible.
    • Respete los límites de un niño o niña cuando juegue, le haga bromas o le brinde afecto.
    • Asegúrele a su hijo es está bien pedir ayuda, incluso si alguien por el que se preocupa se pueda enojar o sentir avergonzado.
    • Sepa que decirle a un adulto de confianza puede inducirlo a una situación un poco embarazosa para usted, su hijo y aquellos involucrados.
      • Un niño o niña que luego dice que no quiere darle un abrazo a un pariente o un beso puede crear tensión. No obligue al niño o niña a darle un abrazo o beso a un pariente, debido a que está enviando el mensaje incorrecto al niño y le enseña al niño a ignorar sus sentimientos confusos o incómodos hasta el punto que él o ella lo hace de todas maneras. Trabaje con su hijo sobre cómo descubrir las maneras en las que debe saludar a las personas que no implique tipos de contacto incómodos.
  • Hable abiertamente sobre la sexualidad y el abuso sexual para enseñarles a su hijo que estos temas no deben ser un “secreto”. Con frecuencia, los abusadores le dirán a un niño o niña que el abuso debe mantenerse en secreto. Dígale a su hijo que si alguien lo está tocando o hablando de maneras que lo hacen sentir incómodos o asustado, eso no debe permanecer como un secreto.
    • Los abusadores confían en la posibilidad de que el niño o niña no le diga a un adulto.
    • Asegúrele a su hijo que no se meterá en problemas si le dice esta clase de secreto.
  • No intente incluir toda esta información en una gran “conversación” sobre el sexo.
    • Hablar sobre la sexualidad y el abuso sexual deben ser conversaciones de rutina.
    • Use los temas de todos los días para iniciar las conversaciones para ayudarle a evitar una gran “conversación” sobre el sexo.

Involúcrese en la vida de su hijo.

Father teaches boy how to hold a baseball bat correctly.
  • Involúcrese en las actividades de su hijo.
    • Pregúntele a su hijo sobre las personas con las que va a la escuela o con las que juega.
    • Si su hijo participa en deportes, vaya a los juegos y prácticas. Conozca a los otros padres y entrenadores.
    • Si su hijo participa en actividades después del horario escolar o va a un centro de cuidado diurno, pregúntele que hizo durante el día.
  • Conozca a los otros adultos con los que es posible que su hijo hable.
    • Con frecuencia, los niños sienten que no pueden hablar con sus padres.
    • Identifique y dígales a su hijo quienes son los otros adultos de confianza en su vida.
  • Hable sobre los medios de comunicación y la tecnología.
    • Si su hijo ve mucha televisión o juega video juegos, mire o juegue con él o ella.
      • Hágale preguntas sobre la tecnología que no entiende.
      • Muchos programas de televisión muestran violencia sexual de diferentes tipos.
      • Algunos videos juegos le permiten al usuario participar en violencia sexual.
      • Converse sobre Internet, los hábitos de navegar de su hijo y consejos de seguridad en línea.
    • Use los ejemplos de la televisión o de los juegos que ha mirado o con los que han jugado juntos para iniciar las conversaciones sobre la sexualidad y abuso sexual.

Esté disponible.

  • Dedique tiempo a su hijo.
  • Dígale a su hijo que puede acudir a usted si tiene preguntas o si alguien le habla de una manera en la que lo hace sentir incómodo o asustado.
    • Dedique tiempo a hablar con su hijo cuando acuda a usted con inquietudes o preguntas.

Hablar sobre abuso sexual con los adolescentes

La conversación sobre la sexualidad y el abuso sexual debe iniciarse mucho antes de que un niño o niña entre a la pubertad. Los siguientes consejos se proporcionan una vez que las conversaciones preventivas se han llevado a cabo con su hijo años antes. Si no ha conversado sobre el abuso sexual con su hijo, empiece ahora.

Una mujer sentada con una computadora portátil mirando la página web missingkids.com mientras habla por teléfono.

Cuando se trata del abuso sexual, proteger a los adolescentes es complicado. Los adolescentes buscan relaciones fuera de la familia para entablar relaciones, por seguridad e, incluso, consejos. Además, es posible que se sientan confundidos con su propio desarrollo de la sexualidad o avergonzados de este, lo que hace que la comunicación sea difícil y protegerlos prácticamente imposible. 2

Sea realista y edúquese usted mismo.

  • Sepa que la víctima conoce a la mayoría de los abusadores.
  • Dese cuenta de que los adolescentes están aprendiendo sobre el sexo. Con frecuencia, sus fuentes no son los mejores lugares para conocer los hechos sobre el sexo. Las fuentes incluyen a sus amigos, la pornografía o las experiencias de primera fuente.
  • Aprenda más para que pueda ayudar e informar a su hijo.
    • Si su hijo adolescente viene a usted con una pregunta y usted le responde dándole un folleto de información, el puede pensar que usted no está dispuesto a tener una conversación más profunda.
    • Los folletos educativos pueden ser útiles para usted como padre o madre en muchas ocasiones. Crear una comunicación abierta es la mejor manera para que los adolescentes aprendan sobre el tema de la sexualidad y el abuso sexual.

No posponga las conversaciones.

Un padre habla con su hijo adolescente sentados al lado de la ventana.
  • Antes de que las líneas de comunicación se cierren o algo suceda, hable con su hijo.
  • Abra las líneas de comunicación y hable con su hijo acerca de sus derechos personales y sus límites personales adecuados para cada edad.

Ayude a los adolescentes a definir sus derechos personales.

  • Aunque usted no lo crea, muchos adolescentes involucrados en una relación inapropiada con un adulto (o, incluso, alguien de su edad que es un abusador) se culpan a sí mismos. No conocen cuáles son sus derechos personales o qué tipo de comportamiento esperar de los adultos. Enséñele a su hijo que está bien que diga no y que no tiene que hacer nada que no quiera hacer. Con frecuencia, los niños piensan que deben respetar a las personas mayores y ser buenos por lo que ellos aceptan cosas que los hacen sentir incómodos porque se sienten obligados.
  • Los adolescentes deben entender que:
    • Sus cuerpos son suyos.
    • Los permisos anteriores no los obligan a una actividad futura.
    • No tienen que hacer nada que no quieran hacer.
    • Deben confiar en sus instintos.
    • No está bien que participen en un comportamiento sexual con adultos.
    • No está bien que los adultos tomen fotografías o videos de ellos en posiciones sexuales o desnudos.
    • Independientemente de cómo se vistan o hablen, eso no les da permiso.
    • La pornografía no es una representación fiel de la vida real.
    • Ellos merecen que les hablen con respeto y nunca se sientan obligados.
    • El alcohol y las drogas pueden dificultar que ellos mantengan sus límites y pueden empañar su buen juicio.
    • Tocar a alguien sexualmente mientras está borracho(a) es abuso.
    • Los adultos no deben compartir sus fantasías sexuales o pornografía con menores de edad.
    • Nadie tiene derecho a tocarlos sin su consentimiento.
  • Si tienen una relación, también deben entender que:
    • Ambas partes deben respetar los derechos personales y los límites mutuamente en una relación saludable.
    • Deben rechazar las relaciones sexuales con cualquiera que se niegue a usar protección adecuada.
    • No todos tienen sexo. Muchos adolescentes esperan y eso está perfectamente bien.

Ayúdelos a desarrollar su autoestima.

Con frecuencia, la baja autoestima es un factor esencial en el comportamiento adolescente peligroso. Es posible que los adolescentes que no se sientan bien con ellos mismos o que tengan diferencias con sus familias recurran a otros adultos para pedir ayuda. Este tipo de comportamiento es muy peligroso; esto es exactamente lo que los abusadores están buscando. Se acercan a los adolescentes y aprovechan su baja autoestima, les dan regalos, como bebidas alcohólicas o drogas, aún más, los aíslan de la familia e intentan hacerlos sus “amigos”. Además, con frecuencia, los adolescentes que no tienen dinero también son un objetivo y pueden ser sobornados con regalos o dinero.

Una joven adolescente pinta en un lienzo.
  • Aliente a su hijo adolescente para que participe en un pasatiempo, deporte, trabajo o actividad artística.
  • Enséñele a su hijo adolescente cómo ganar dinero legítimamente sin tener que renunciar a su orgullo o autoestima.
  • Enséñele a su hijo adolescente cómo cuidarse a sí mismo.
  • Fortalezca a su hijo adolescente para que tome control de su propia vida en lugar de sentirse como una víctima.
  • Responsabilice a su hijo adolescente.
  • Dígale cuánto valora su independencia, sus logros y su capacidad para ser responsable, a la vez que le hace saber que usted lo apoya y está disponible.

¿Necesita ayuda? Pida ayuda.

Molesta la mujer sentada en una cama con sus dedos en las teclas de un teléfono celular.
  • Sepa que nunca es demasiado tarde buscar ayuda.
  • Hable con los administradores de la escuela, los consejeros, los maestros y los representantes del programa de extensión comunitaria para obtener ayuda.
  • Ratifique para usted mismo que el abuso es algo que debe detenerse, no ignorarse.
  • Denuncie el abuso tan pronto como sea posible. El silencio protege al abusador y le demuestra al niño o niña que el abuso es aceptable y puede transmitir que es su culpa.
  • No culpe al niño o niña por el abuso.
  • Busque asesoramiento para los niños que han sido víctimas de abuso sexual para ayudar a mitigar la confusión, el enojo y los posibles temas relacionados con la autoestima.
  • Busque asesoramiento para usted para saber cómo superar el sufrimiento y el enojo, y descubra las maneras en las que puede ayudar a que las conexiones entre su hijo y la familia sanen.

Hablar con su hijo si sospecha que él o ella está siendo víctima de abuso sexual 3

Los padres se encuentran rodeados por mensajes sobre el abuso sexual infantil. Los programas de entrevistas y las noticias en la televisión les advierten a los padres sobre los peligros en Internet, en la escuela y en el hogar. Sin embargo, los padres no reciben mucho consejo sobre cómo hablar con sus hijos si están preocupados de que esté ocurriendo un abuso sexual.

Hable con su hijo directamente.

  • Escoja el momento y el lugar cuidadosamente.
    • Tenga esta conversación en algún lugar que su hijo se sienta cómodo.
    • NO le pregunte a su hijo sobre el abuso infantil frente a la persona que usted piensa que es posible que esté abusando del niño o niña.

Pregúntele si alguien lo o la ha estado tocando de maneras que sientan que está mal o que lo o la hagan sentirse incómodo(a).

Una madre escucha a su hija decirle un secreto al oído
  • Sepa que el abuso sexual puede hacer sentir bien a la víctima, por lo que es posible que no obtenga la información que está buscando si le pregunta a su hijo si alguien lo está lastimando.
  • Verifique cualquier tipo de información que le preocupe. Si hubo algo que su hijo dijo o hizo que le preocupó, pregúntele sobre eso.
  • Pregunte de modo imparcial y tenga cuidado de evitar avergonzar a su hijo a medida que hace las preguntas.
    • Empezar las preguntas con “yo” puede ser muy útil. En lugar de empezar su conversación diciendo, “Tú (el niño o niña) hiciste/dijiste algo que me preocupó…”, considere empezar su consulta con la palabra “yo”. Por ejemplo: “Estoy preocupado porque escuché que decías que no te dejaban cerrar la puerta del baño”.
    • Asegúrese de que su hijo sepa que no está en problemas y que usted simplemente está intentando recopilar más información.
  • Hable con su hijo sobre los secretos.
    • Con frecuencia, los abusadores le dirán a los niños que el abuso sexual es un secreto solo entre ellos. Es posible que le pidan al niño o niña que prometa que mantendrá el secreto.
    • Cuando hable con su hijo, dígale que a veces está bien no mantener un secreto, incluso si hizo una promesa.

Desarrolle una relación de confianza con su hijo.

  • Dígale a su hijo que está bien que acuda a usted si alguien lo hace sentir incómodo.
    • Asegúrese de cumplir con las promesas que hace. Si le dice a su hijo que puede hablar con usted, asegúrese de dedicarle tiempo cuando acuda a usted.
  • Todos los niños deben saber que está bien decir “no” ante los contactos físicos que los hacen sentirse incómodos o si alguien los toca de maneras que los hacen sentirse incómodos y que le deben decir a un adulto de confianza tan pronto como sea posible.
    • Dígale a su hijo que no se enojará con él si le dice a alguien “no”. Con frecuencia, los niños tienen miedo de meterse en problemas si le dicen a alguien que no los toque.

Enséñele a su hijo que algunas partes de su cuerpo son privadas.

  • Dígale a su hijo que si alguien intenta tocar dichas partes privadas o quiere mirarlas O si alguien intenta mostrarle a su hijo sus propias partes privadas, su hijo le debe decir a un adulto de confianza tan pronto como sea posible.
  • Dígale a su hijo que no se meterá en problemas si le cuenta sobre toques inadecuados.
  • Asegúrese de prestar atención a esto si su hijo le cuenta sobre toques inadecuados. Intente no reaccionar con enojo hacia el niño o niña.

Si tiene un motivo para estar preocupado por el abuso sexual, es posible que haya otras señales de abuso sexual también. Este sitio web le brinda una lista de las señales de advertencia para los padres. Además, el sitio web de la Red Nacional contra la Violencia, el Abuso y el Incesto [Rape, Abuse & Incest National Network (RAINN)] brinda una lista completa de las señales que indican abuso sexual infantil. A medida que habla con su hijo sobre el abuso sexual infantil, recuerde centrarse en crear un lugar seguro para su hijo. Incluso si este no le cuenta sobre el abuso sexual al momento de la conversación, establece las bases para futuras conversaciones.

RReferenciavolver al principio

  1. Rape, Abuse & Incest National Network, “How Can I Protect My Child From Sexual Assault?” (http://www.rainn.org/get-information/sexual-assault-prevention/protecting-a-child-from-sexual-assault) (1.º de noviembre de 2012)
  2. Stevens, Pamela S. Top Ten Reviews, “Protecting Teens From Sexual Abuse.” (http://sex-offender-registry-review.toptenreviews.com/protecting-teens-from-sexual-abuse.html) (21 de diciembre de 2011)
  3. Rape, Abuse & Incest National Network, “Talking to Your Child if You Suspect That They Are Being Sexually Abused.” (http://www.rainn.org/get-information/types-of-sexual-assault/child-sexual-abuse/if-you-suspect) (1.º de noviembre de 2012)