Cómo identificar


Es importante identificar las señales de abuso sexual y conductas abusivas, para que el abuso se pueda detener lo antes posible, o antes de que alguien resulte perjudicado. Las señales de advertencia a menudo se ven en comportamientos preocupantes de niños, adolescentes y adultos. Ser capaz de reconocer estos comportamientos puede ayudarle a responder de forma adecuada.

Señales de abuso

Señales de advertencia en niños y adolescentes

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Pueden aparecer señales de advertencia en niños que pasan por diferentes tipos de trauma o situaciones difíciles. Los niños y adolescentes pueden mostrar una amplia variedad de señales de advertencia. Cualquier señal de advertencia, o incluso varias, puede significar o no que un niño ha sido abusado sexualmente. Si observa señales de advertencia de comportamiento, mantenga la calma, recopile más información, escuche con atención y decida si necesita ayuda. Si reconoce alguna indicación física o si un niño/a insinúa o revela haber sido víctima de abuso sexual, llame a la policía o al servicio de protección infantil y busque ayuda profesional de inmediato.

Niño que sostiene un oso de peluche
Señales de advertencia en niños

Si sospecha abuso sexual basado en comportamientos o señales físicos, llame a los servicios de protección infantil o a la policía y haga que un profesional médico especialmente capacitado examine al niño/a de inmediato.

Aquí presentamos algunas señales que debe buscar:

  • Pesadillas u otros problemas para dormir sin una explicación
  • Parece distraído/a o distante en momentos extraños
  • Cambio repentino en el apetito (aumento o disminución)
  • Cambios repentinos de humor: ira, miedo, inseguridad o retraimiento
  • Deja “pistas” que pueden provocar una conversación sobre temas sexuales
  • Miedo nuevo o inusual a ciertas personas o lugares
  • Negarse a hablar sobre un secreto que comparte con un adulto o un niño mayor
  • Escribe, dibuja, juega o sueña con imágenes sexuales o aterradoras
  • Habla sobre un nuevo amigo mayor
  • De pronto tiene dinero, juguetes u otros regalos sin razón
  • Piensa en sí mismo/a o en su cuerpo como repulsivo, sucio o malo
  • Muestra nuevos comportamientos, lenguaje y conocimientos sexuales similares a los de los adultos
  • Tiene signos físicos de abuso sexual (estos son más raros, pero pueden incluir lo siguiente):
    • Dolor, sangrado, secreción u otro trauma físico en los genitales, en el ano o en la boca
    • Infecciones vaginales (niñas) o enfermedades de transmisión sexual
    • Dolor persistente o recurrente al orinar o defecar
    • Accidentes de humectación o suciedad no relacionados con el entrenamiento para ir al baño
    • Dificultad al tragar
Niño que sostiene un oso de peluche
Padres preocupados que consuelan a su hija
Señales de advertencia en adolescentes

Si observa solo una señal de advertencia, puede ser el resultado de abuso sexual o de otro problema en la vida del adolescente. Tómese el tiempo para hablar y busque ayuda. Si reconoce múltiples indicadores en un adolescente que conoce o si el adolescente revela que ha sido víctima de abuso sexual, llame a la policía o a los servicios de protección infantil y busque ayuda de inmediato.

Padres preocupados que consuelan a su hija

Comportamiento que con mayor frecuencia presentan los adolescentes:

  • Señales de depresión o ansiedad
  • Comportamientos autodestructivos (cortarse, quemarse)
  • Pensamientos o intentos de suicidio
  • Comer compulsivamente o hacer una dieta extrema
  • Higiene personal inadecuada
  • Abuso de drogas y alcohol
  • Promiscuidad sexual
  • Huir de casa
  • Miedo a la intimidad o cercanía
  • Dinero extra o regalos sin explicación
¿Qué pasa si no está seguro de que se trate de abuso?

Ten presenta que no tienes que enfrentar solo/s esta situación. El abuso sexual logra su cometido cuando se queda aislado. Encuentra a alguien de confianza con quien puedas hablar. Busca los recursos disponibles en tu área para educarte sobre el abuso sexual infantil. En cuanto a qué aprender, revise esta breve lista a continuación:

  • Conozca las señales de advertencia: Depende de los adultos atentos reconocer las señales y saber qué indicadores de abuso sexual muestran los niños y adolescentes.
  • Siéntase cómodo/a para poder hablar de esto:A menudo, los niños/adolescentes no revelan lo que sucedió en la primera conversación. Los niños/adolescentes pueden incluso evaluar la reacción de un adulto antes de revelar todo lo ocurrido. Si tiene tranquilidad, calma y transmite confianza, el niño/adolescente puede sentirse lo suficientemente cómodo/a como para revelar lo que pasó. A veces, las víctimas de abuso toman días, semanas, meses o incluso años para revelar su abuso.
  • Comprender el desarrollo sexual saludable: También es útil comprender cómo es el desarrollo sexual saludable en niños/adolescentes. Es bueno saber qué es saludable para cada rango de edad, qué puede ser preocupante y cuándo pedir ayuda.
Para obtener más información, visite estos recursos

Señales de advertencia en adultos (incluyendo adultos en edad universitaria)

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Conocer las señales de advertencia de una agresión sexual, y cómo responder, puede ayudarle a marcar la diferencia para alguien que le importa. Muchas víctimas de agresión sexual hablan de tener miedo de no que no les crean, sentirse aisladas y no saber a quién acudir en busca de ayuda y apoyo.

Algunos de los indicadores de agresión sexual en adultos también pueden ser causados por otros cambios repentinos en la vida u otro evento traumático. Como amigo o familiar, está bien preguntar con cuidado y mucho tino sobre lo que está sucediendo y hacerle saber a la posible víctima que usted se preocupa.

Dos mujeres que brindan apoyo a su amiga

Señales de advertencia en adultos

  • Señales de depresión o ansiedad
  • Comportamientos autodestructivos (cortarse, quemarse)
  • Pensamientos o intentos de suicidio
  • Comer compulsivamente o hacer una dieta extrema
  • Cambios repentinos en el comportamiento o cambios inusuales en el estado de ánimo
  • Comportamiento retraído
  • Evitar situaciones, personas o lugares específicos
  • Aumento del consumo de drogas o alcohol u otros comportamientos autodestructivos
  • En el caso de estudiantes universitarios, bajón repentino de calificaciones o alejamiento de clases o actividades que antes disfrutaban
Dos mujeres que brindan apoyo a su amiga

Las víctimas adultas tienen la opción de hablar sobre lo que pasó y determinar si denuncian o el abuso o agresión a la policía. Cuando los casos de alto perfil y los eventos actuales en los medios se enfocan en el abuso o agresión sexual, es común que los sobrevivientes adultos de agresión sexual o abuso sexual infantil revelen algo que pudo haber sucedido hace años o incluso décadas. Usted puede ser la primera persona a la que le haya contado sobre su agresión. Por lo general, es útil tener a alguien que escuche, crea, brinde apoyo y envíe a un centro de crisis por violación, a otros profesionales capacitados y atentos que puedan ayudar o, si está listo para denunciar, a la policía.

Señales de advertencia en adultos con discapacidades y ancianos

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Médico que explica información sobre un documento

Las poblaciones vulnerables, incluyendo las personas con discapacidades físicas, discapacidades intelectuales y ancianos, tienen una incidencia significativamente mayor de agresión sexual que la población general. Las personas con discapacidades cognitivas no pueden consentir los actos sexuales debido a su incapacidad para comprender lo que sucede (p. ej., discapacidad intelectual, Alzheimer o demencia). Por diversas razones, es posible que las personas con discapacidades físicas no puedan dar el consentimiento debido a limitaciones físicas o diferenciales de poder. Puede ser especialmente difícil o imposible para estas poblaciones hablar sobre lo que sucedió. Por lo tanto, escuche o esté atento a cualquier divulgación de abuso sexual o cualquier contacto sexual no deseado. Sea particularmente consciente de cualquier señal física o comportamiento que pueda indicar abuso.

Médico que explica información sobre un documento
Señales de advertencia en adultos con discapacidades o ancianos
  • Cambios repentinos o significativos en el comportamiento, como mostrar miedo o retraerse en torno a un individuo, situación, lugar o actividad específicos
  • Moretones en el seno (pecho) o área genital
  • Ropa interior o sábanas rotas, manchadas o ensangrentadas
  • Sangrado vaginal o anal inexplicable
  • Infecciones de transmisión sexual/enfermedades/embarazo inexplicables
  • Evide1ncia de material pornográfico que se muestra a cualquier persona con capacidad disminuida
  • Nuevo vocabulario para partes del cuerpo o actividad sexual

Si sospecha que un anciano o alguien con una discapacidad física o intelectual está siendo perjudicado, asegúrese de buscar ayuda. La mayoría de los estados tienen leyes obligatorias para reportar que incluyen poblaciones vulnerables.

Comportamientos abusivos

Preocupaciones sobre un niño o adolescente que puede estar actuando sexualmente

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Mujer que toma notas en un portapapeles

Los niños aprenden sobre sus propios cuerpos, así como las reglas sociales y culturales de su hogar y comunidad a través de los pasos normales de desarrollo de la exploración. Sin embargo, en el caso de algunos niños o adolescentes, estos comportamientos pueden ser perjudiciales para ellos mismos o para otros niños. Si un niño/a o adolescente actúa sexualmente, es importante abordar lo que está sucediendo: Hay ayuda disponible.

Mujer que toma notas en un portapapeles
Señales de advertencia

Si le preocupa un niño o adolescente que pueda correr el riesgo de lastimarse a sí mismo o a otro niño o adolescente, aquí presentamos algunas cosas que debe buscar:

  • Comportamientos que están claramente más allá de la etapa de desarrollo del niño
  • Acciones que impliquen amenazas, fuerza o agresión
  • Uso inapropiado o perjudicial de partes sexuales del cuerpo
  • Acciones sexualizadas o habilidades entre niños de edades muy diferentes (4 años o más)
  • Fuertes reacciones emocionales en un niño, como ira o ansiedad, especialmente como reacción a una persona o evento en particular
  • Comportamientos sexuales que interfieren con los intereses y actividades típicos de la infancia

Si ve alguna de estas señales en un niño/a o adolescente que conoce, hable con él/ella y busque ayuda.

Preocupaciones sobre el interés de un adulto en los niños o en el suyo propio

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Mujer con el brazo de un hombre en sus hombros

Alguien que conozca o que le importe puede mostrar comportamientos problemáticos. Los comportamientos del adulto pueden indicar un riesgo de abuso sexual a un niño o adolescente. Si alguien que conoce muestra estos comportamientos, puede ser su forma de tratar de pedir ayuda.

Señales de advertencia de comportamiento de adultos

  • Ignorar las barreras o límites sociales, emocionales o físicos, haciendo que otros se sientan incómodos
  • Ignorar los límites establecidos por un niño/adolescente o evitar que un niño/adolescente establezca un límite, especialmente el uso de lenguaje burlón o denigrante en el proceso
  • Insistir en el contacto físico (abrazar, tocar, besar, cosquillear, luchar o sostener) cuando el niño/adolescente no lo quiere
  • Recurrir a un niño/adolescente para obtener consuelo emocional o físico al compartir información personal o privada o actividades que normalmente se comparten con adultos
  • Señalar con frecuencia imágenes sexuales o contar chistes inapropiados o sugestivos con niños/adolescentes presentes
  • Exponer repetidamente a un niño/adolescente a interacciones sexuales adultas
  • Tener interacciones “secretas” con niños/adolescentes (p. ej., juegos, regalos secretos, compartir drogas, alcohol o material sexual) o pasar un tiempo excesivo enviando correos electrónicos, mensajes de texto o llamando a niños/adolescentes
  • Estar muy interesado/a en la sexualidad de un niño/adolescente en particular (p. ej., habla repetidamente sobre el cuerpo en desarrollo del niño o interfiere con las citas adolescentes normales)
  • Pasar cantidades inusuales de tiempo aislado/a ininterrumpido solo con un niño/adolescente
  • Parecer muy disponible o demasiado complaciente con el cuidado de niños, salidas o regalos (p. ej., con frecuencia cuida niños de forma gratuita, lleva solo a los niños a salidas especiales, compra regalos para niños o adolescentes o les da dinero sin razón aparente)
  • Ingresar con frecuencia al baño cuando hay niños/adolescentes utilizando el baño
  • Permitir que los niños/adolescentes se salgan con la suya con comportamientos inapropiados
  • Pocas/ninguna amistad con adultos de edad similar/tener amistad solo con niños/adolescentes
  • Los amigos adultos de edad similar de la persona muestran comportamientos similares a los indicados anteriormente
Mujer con el brazo de un hombre en sus hombros